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ドリキャス発売20周年なのでスクールネットエクスペリメンタルについて書いてみる

今日はセガの最後にして愛すべき家庭用ゲーム機、Dreamcastの発売20周年記念日だそうだ。ちょうどいい機会なので、いつか書こう思いつつ手付かずだった「スクールネット・エクスペリメンタル」について書いてみようと思う。

まず初めに。
このソフトを持ってる人、店売りで値段付かなかったからって処分しちゃ駄目だよ!
極めて貴重なソフトなので後生大事にするか、しかるべき人に譲渡してください。

スクールネット・エクスペリメンタルは、2000年に実施されたインターネットとドリームキャストを用いて家庭と学校を繋ぐ、という趣旨の実証実験および、実験用ソフトのことである。全国10校の小・中学校が参加したらしい。ドリキャス界隈では、まさに知る人ぞ知る幻のソフトとして、その名を見ることができる。インターネット上には数えるほどしか情報がなく、レアすぎて価値がつかない代物である。この記事によってソフトの価値が暴騰するのは本意ではないが、このままでは失われた歴史になりかねない。よって、幸運にも実験に参加出来た者として、いちゲーマーとして、そしていちゲーム開発者として、当時のことを記したい。

我が中学校(以下、我中)でスクールネット・エクスペリメンタルが実施されたのは、おそらく2000年のことである。記憶が大分曖昧で2001年だったような気もするが、現存するネット記事を信じるなら2000年のようだ。DC版サクラ大戦(2000年5月25日発売)を先んじて予約購入し、DCが来る日を待ち望んでいたのは鮮明に覚えている。実のところ、自分は既に高校に進んでおり、まだ我中生の妹の世代が対象だった。

我中は1学年160~80人ほどの規模なので、配布数は教職員含め600台(枚)程度と考えられる。その他関係者含めても、ソフトの生産数は1000枚はないんじゃないかなー。ちなみにGD-ROMはちゃんとプレスされてるヤツ。当時の生徒へのツテがあれば、ソフトの入手は比較的容易だろう(そのツテが難易度高いわけだけど…)。

同年春ごろ、我中卒業生の間で「我中の全生徒にドリキャスが配られるらしい」という噂がにわかに立った。その後の経過は覚えてないが、噂がほぼ確実となって、ゲーマーとしてはまさに棚からぼた餅状態。当時は「なんで我中が!?」と思ったのだが、今にしてみればIT教育推進モデル校的な指定を受けていたのだろう。自分の在校時にも、視聴覚室が突如リニューアルされi386な黒TownsからPentium II 266MHz搭載の最新鋭FMV+ネットへの常時接続(恐らくISDN)&LAN環境が導入され、時の内閣総理大臣橋本龍太郎氏とビデオチャットするなんてイベントが催されたっけ。(余談だけど、同学年に総理と同性同名のヤツがいて橋龍と橋竜の奇跡の対談だー!とかバカなことを言ってた。)

ドリキャスが配布されたのは確か夏前で、もしかすると夏休みに入るタイミング。保護者説明会から戻ってきた親の手には

  • ドリームキャスト本体
  • ドリームキャストキーボード
  • スクールネット・エクスペリメンタル
  • isao.netアカウント情報

が入った大きな紙袋が…!スクールネットへの接続もそこそこに、待ちに待ったサクラ大戦専用機化したのは言うまでもない。夏休み中は笑っていいともを見てからのサクラ大戦三昧の日々だった。

肝心のスクールネット・エクスペリメンタルの方はと言うと、ソフトの中身は恐らくドリームパスポートのカスタム版で、何度かお知らせメールが来たり、BBSへの掲載があった程度だったと思う。お世辞にも活用されていたとは言えない。まぁ、当時のネット事情を考えれば、それもやむ無しというか成るべくして成ったというか…。当時の一般家庭のIT環境は、PCがアーリーアダプタの域を抜け1家に1台になろうとしていた感じ。地方都市にもADSLが普及し始め、古くからのネットユーザーはテレホタイムからの開放・常時接続・高速性に狂喜乱舞する一方で、一般的にはインターネット?なんじゃそりゃ?という時代である。検索エンジンはディレクトリ型のYahoo、ロボット型のInfoseek、ぁゃιぃ海外サイトならAltaVistaを使い分け、ときにはFTP検索も駆使し、Googleなるものが凄いらしいと評判になっていた。

こんな感じであるからして、PCより簡単とはいえ、DCでのネット接続もそれなりにハードルが高かった。自発的にスクールネットへダイヤルアップ接続し、情報を取得しなきゃならないんだから、保護者世代にはなかなか難しかったのではなかろうか。各家庭へサポート部隊の派遣があったわけでもないので、一度も繋ぐことなく、ただのゲーム機化した家庭も少なくないと思う(下手すりゃ売られて親の懐に入った可能性も…)

かく言ううちでも、使うのは自分だけ。今だから言えるけど、isao.netのアカウントもPCでネットするのに使ってた笑。

そんなこんなで、実証実験は知らぬ間に終わり(なんか学校からプリントが来たような…スクールネット上でも告知があったような……)、晴れてDC一式が自分のゲームコレクションに加わったのだった。

その後、今はなきGAMES'ARKでVGAデミロを購入し、美麗な出力でサクラ大戦2~4を遊び、クレイジータクシーで笑い転げ、連ジとJET SET RADIOにドハマりしてた。連ジはPS2版よりジャギーが少なくてキレイだったなぁ(遠い目。MIL-CDやネオジオポケットの通信ケーブルを使ったアレやコレやからのブロードバンドアダプタ購入など、ドリキャスでは一通り遊ばせてもらったし、本当にいい思い出。

ありがとう、スクールネット・エクスペリメンタル…!

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blog/2018/2018-11-27.txt · 最終更新: 2018-11-27 17:17 by decomo
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